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jeudi 19 mai 2022

Élection en Australie: comment le climat rend l'Australie plus invivable

"C'est dévastateur. La quantité de temps et d'efforts que vous consacrez à votre maison, puis de la voir couler sous l'eau."




 

Sam Bowstead est un architecte spécialisé dans la préparation des maisons pour résister aux catastrophes naturelles. Mais lorsque les inondations ont englouti sa maison de Brisbane en février, il s'est senti impuissant.

 

"J'ai travaillé avec des gens qui se sont trouvés dans des situations similaires - maintenant cela m'est arrivé", dit-il.

 

"J'ai été choqué de voir à quelle vitesse [l'eau] est montée... plus d'un mètre en quelques heures. Je suis passé d'une inquiétude pour notre propriété à une inquiétude pour notre sécurité."

 

En fin de compte, un bateau était la seule issue.

 

L'expérience de M. Bowstead est devenue de plus en plus courante pour les Australiens.

 

Au cours des trois dernières années, des feux de brousse et des inondations sans précédent ont tué plus de 500 personnes et des milliards d'animaux. La sécheresse, les cyclones et les marées anormales ont saisi les communautés.

 

Le changement climatique est une préoccupation majeure pour les électeurs lors des élections australiennes de samedi. Il en va de même pour le coût de la vie - et ces problèmes convergent comme jamais auparavant.

 

L'Australie est confrontée à une "crise d'assurabilité" avec un foyer sur 25 en voie de devenir effectivement non assurable d'ici 2030, selon un rapport du Climate Council. Une autre personne sur 11 risque d'être sous-assurée.

 

L'assurance pour les maisons les plus à risque sera d'un coût prohibitif ou refusée par les fournisseurs, a déclaré le Climate Council, qui a créé une carte interactive à rechercher par les Australiens.

 

"Le changement climatique se produit ici en temps réel et de nombreux Australiens se trouvent désormais dans l'impossibilité d'assurer leurs maisons et leurs entreprises", a déclaré la directrice générale Amanda McKenzie.

 

L'état le plus exposé


Nulle part ce problème n'est plus important que dans le Queensland. Il abrite près de 40% des 500 000 maisons qui devraient être effectivement non assurables.

 

Le Queensland a été ravagé par des inondations ces derniers mois. En février, la capitale de l'État, Brisbane, a enregistré plus de 70 % de ses précipitations annuelles moyennes en seulement trois jours.

 

"Je me sens encore assez traumatisée quand il pleut beaucoup", déclare Michelle Vine, dont la maison d'East Brisbane a été détruite avec des décennies d'œuvres d'art.

 

"Nous avons dû déménager de la maison - c'est devenu invivable."

Les assureurs affirment que les inondations – qui ont également frappé la Nouvelle-Galles du Sud – deviendront l'événement d'inondation le plus coûteux jamais enregistré en Australie. Mais même avant cette année, les frais d'assurance montaient en flèche.

 

Bien que la hausse des prix de l'immobilier soit un facteur, l'organisme de pointe de l'industrie de l'assurance en Australie pointe du doigt le changement climatique.

 

L'Insurance Council of Australia affirme qu'aucune partie du pays n'est actuellement non assurable, mais qu'il existe "de toute évidence des problèmes d'accessibilité et de disponibilité".

 

Au cours de la dernière décennie, le montant versé par les assureurs pour les dommages causés par les catastrophes naturelles a pratiquement doublé.

 

En moyenne, les consommateurs paient maintenant près de quatre fois les primes d'assurance habitation qu'en 2004.

 

Dans le nord de l'Australie, ces chiffres sont encore plus extrêmes - dans certains cas 10 fois plus élevés qu'ailleurs.

 

De plus en plus d'Australiens sont obligés de sous-assurer - d'acheter des polices moins chères qui couvrent trop peu - ou de renoncer complètement à l'assurance.

 

"C'est probablement le problème de coût de la vie le plus important en Australie", a déclaré à la BBC le Dr Antonia Settle, économiste politique à l'Université de Melbourne.

 

"Les ménages qui n'ont pas d'assurance risquent de perdre leur atout le plus important."

 

"Catch-22 pour les jeunes"


Le phénomène pourrait également exacerber les inégalités sociales et créer des "ghettos climatiques", selon Climate Valuation, une société d'analyse des risques.

 

Les propriétés dans les zones à haut risque deviennent moins chères à l'achat et à la location, attirant souvent les personnes les moins en mesure de s'offrir une assurance adéquate, ce qui aggrave l'impact financier des catastrophes.

 

"Les gens ne s'éloignent pas des endroits menacés par le climat en Australie. Et en fait, le long des périphéries des grandes villes, ils sont plus susceptibles de se déplacer vers eux", explique la démographe Liz Allen de l'Université nationale australienne.

 

"Le problème de l'abordabilité du logement en Australie est si grave… que les gens voient la catastrophe climatique comme presque une aubaine, un moyen de s'assurer qu'ils peuvent avoir un endroit bien à eux."

 

Mme Vine en est un exemple - affirmant qu'elle était attirée par une zone vulnérable par le prix. À l'époque, elle avait l'impression d'avoir "gagné à la loterie". M. Bowstead a fait un choix similaire, le décrivant comme "un Catch-22... pour les jeunes".

 

Et une fois dans une zone à risque, il est presque impossible pour beaucoup de sortir - comme c'est le cas pour Gary Godley dans la ville de Grantham, à l'ouest de Brisbane.

 

Compte tenu de l'histoire horrible des inondations de Grantham - 12 personnes y sont mortes en 2011 - il n'y a pas de preneurs pour sa maison.

 

"Nous voulons partir. Nous ne pouvons tout simplement pas nous le permettre", a déclaré M. Godley. "Nous ne pouvons rien faire."



By Shaimaa Khalil and Tiffanie Turnbull in Brisbane


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