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mercredi 17 août 2022

La Chine sème des nuages pour reconstituer son Yangtze qui se rétrécit

Des avions chinois tirent des tiges dans le ciel pour apporter plus de précipitations sur son fleuve Yangtze crucial, qui s'est asséché par endroits, alors que des pans entiers du pays sombrent dans la sécheresse et sont aux prises avec la pire vague de chaleur jamais enregistrée.


fleuve Yangtze
Une partie asséchée du lit du fleuve Yangtze le 17 août 2022 à Chongqing, en Chine.

 

Plusieurs régions du Yangtze ont lancé des programmes de modification du temps, mais avec une couverture nuageuse trop mince, les opérations dans certaines parties du bassin du fleuve ravagées par la sécheresse sont restées en attente.

 

Le ministère des Ressources en eau a déclaré mercredi dans un avis que la sécheresse dans tout le bassin du fleuve Yangtze "affectait négativement la sécurité de l'eau potable des populations rurales et du bétail, ainsi que la croissance des cultures".

 

Mercredi, la province du Hubei, dans le centre de la Chine, a été la dernière à annoncer qu'elle ensemencerait des nuages, en utilisant des tiges d'iodure d'argent pour induire des précipitations.

 

Les tiges d'iodure d'argent - qui ont généralement la taille d'une cigarette - sont tirées dans les nuages ​​​​existants pour aider à former des cristaux de glace. Les cristaux aident ensuite le nuage à produire plus de pluie, ce qui rend sa teneur en humidité plus lourde et plus susceptible d'être libérée.

 

L'ensemencement des nuages ​​est pratiqué depuis les années 1940 et la Chine a le plus grand programme au monde. Il a utilisé l'ensemencement avant les Jeux olympiques de Pékin en 2008 pour assurer un temps sec pour l'événement, et la technique peut également être utilisée pour provoquer des chutes de neige ou pour adoucir la grêle.

 

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Au moins 4,2 millions de personnes au Hubei ont été touchées par une grave sécheresse depuis juin, a annoncé mardi le département provincial de gestion des urgences du Hubei. Plus de 150 000 personnes y ont des difficultés d'accès à l'eau potable, et près de 400 000 hectares de cultures ont été endommagés à cause des températures élevées et de la sécheresse.

 

Le Yangtze n'est que l'un des nombreux fleuves et lacs de l'hémisphère nord qui s'assèchent et se rétrécissent au milieu d'une chaleur incessante et de faibles précipitations, notamment le lac Mead aux États-Unis et le Rhin en Allemagne. Ces conditions météorologiques extrêmes ont été suralimentées par la crise climatique induite par l'homme, entraînée par la combustion de combustibles fossiles.

Les communautés dépendent souvent de ces masses d'eau pour l'activité économique et les gouvernements doivent intervenir avec des mesures d'adaptation et des fonds de secours, ce qui coûte d'énormes sommes d'argent.

 

La Chine déploie ces fonds et développe de nouvelles sources d'approvisionnement pour faire face aux impacts sur les cultures et le bétail. Une partie du bétail a été temporairement déplacée vers d'autres régions, a annoncé le ministère des Finances plus tôt cette semaine, ajoutant qu'il émettrait 300 millions de yuans (44,30 millions de dollars) de secours en cas de catastrophe.

 

Pour stimuler l'approvisionnement en aval, le barrage des Trois Gorges, le plus grand projet hydroélectrique de Chine, augmentera également les débits d'eau de 500 millions de mètres cubes au cours des 10 prochains jours, a annoncé mardi le ministère des Ressources en eau.

 

La chaleur a également contraint les autorités de la province du Sichuan (sud-ouest), qui abrite environ 84 millions de personnes et un centre de fabrication clé, à ordonner la fermeture de toutes les usines pendant six jours cette semaine pour atténuer une pénurie d'électricité.

 

 



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