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dimanche 17 juillet 2022

Pourquoi un accusé chef de guerre libérien a été tué au Canada

Bill Horace, un accusé chef de guerre libérien qui a fui au Canada, a été abattu en 2020. Maintenant, son assassin présumé comparaîtra devant le tribunal. La justice pourra-t-elle jamais être vraiment rendue ?


Un accusé chef de guerre liberien a été tué au Canada

 

C'était les premières heures avant l'aube lorsque Bill Horace et sa femme Joyce se sont réveillés au son du verre brisé.

 

Ils dormaient dans leur maison rose à deux niveaux à London, en Ontario, qu'ils partageaient avec leurs enfants Royce et Kobe, âgés de 9 et 4 ans, lorsque quatre hommes armés ont franchi la fenêtre du sous-sol.

 

C'était la fête des pères.

 

Une lutte s'ensuit et des coups de feu sont tirés, plusieurs balles atteignant Horace, qui se traîne dehors pour demander de l'aide. Les hommes se sont enfuis après avoir emporté 20 000 $CAN (15 300 $; 13 000 £) en espèces.


Il est décédé plus tard à l'hôpital.

 

La nouvelle de la fusillade - dans une ville de 400 000 habitants, à environ deux heures de Toronto - a fait la une des journaux, non seulement à cause de la nature violente de l'attaque, mais à cause de l'identité de la victime. Bill Horace était un chef de guerre accusé dans son pays d'origine, le Libéria.

 

Bien qu'il n'ait jamais été accusé de crimes de guerre au Libéria ou au Canada, plusieurs personnes l'ont identifié comme un commandant de l'armée de l'ancien président libérien Charles Taylor.

 

Taylor a été reconnu coupable de crimes contre l'humanité dans le pays voisin de la Sierra Leone et purge une peine de 50 ans.

 

Au début, beaucoup se sont demandé si la fusillade n'était pas une représailles pour les prétendus péchés passés d'Horace.

 

Au lieu de cela, la police pense qu'Horace s'était mêlé à des criminels dans son pays d'adoption et qu'il est décédé des suites de son enchevêtrement avec un réseau de fraudeurs.

 

Ils ont accusé Keiron Gregory, 23 ans, de meurtre au deuxième degré. Les trois autres accusés sont toujours en fuite et n'ont pas été identifiés publiquement.

 

Bien que l'on ne sache pas exactement si Keiron connaissait Horace, les archives montrent que les deux hommes ont un passé controversé.

 

Keiron est le fils d'un ancien policier de Toronto, et les enquêteurs affirment qu'il a demandé à son père Trevor Gregory d'utiliser ses relations avec la police pour rechercher l'adresse d'Horace après qu'Horace lui aurait pris de l'argent.

 

Trevor Gregory a plaidé coupable d'avoir abusé de la confiance du public en avril. Keiron sera ensuite devant le tribunal le 18 juillet, date à laquelle il devrait inscrire un plaidoyer.

 

Massa Washington, un journaliste chevronné qui a été commissaire à la Commission vérité et réconciliation du Libéria, a déclaré à BBC Focus on Africa que M. Horace était l'un des généraux les plus "notoires" de Taylor.

 

En tant que commissaire, elle a entendu des témoignages de victimes de violations des droits de l'homme pendant les guerres civiles brutales de son pays.

 

"Il aurait commis certains des crimes les plus atroces que l'on puisse imaginer - assassiner des familles entières, tuer des gens, décapiter des gens", a-t-elle déclaré. "Ses hommes ont été impliqués dans le viol de femmes, l'ouverture du ventre de femmes enceintes."

 

On sait peu de choses sur l'enfance d'Horace - il est né vers 1971 et a fui sa ville natale de Buchanan en 1990 lorsque le Front national patriotique du Libéria (NPFL), un groupe rebelle dirigé par Taylor, a avancé dans la région, selon les informations de Rodney Sieh. pour Front Page Africa Online.

 

Bien que l'on ne sache pas quand il a rejoint le NPFL, un profil détaillé du magazine canadien Maclean's a déclaré qu'en 1993, Horace commandait un groupe de soldats du NPFL et avait participé à un massacre.


Des miliciens du National Patriotic Front of Liberia de Charles Taylor applaudissant dans les rues.

 

"Ils sont venus et nous ont accusés de pillage et ont donc dit que nous devions être exécutés", a déclaré John Harmon à Maclean's en 2010. "Vingt et un ont été exécutés de toutes les manières. Ils ont été abattus. Ils ont été décapités. Certains ont été cloués à la croix, comme mon frère, Steve. Il a été cloué sur la croix, puis abattu plus tard.

 

Mme Washington a déclaré qu'Horace avait été nommé dans le rapport final de la Commission vérité et réconciliation du Libéria et qu'il avait été recommandé qu'il soit poursuivi – mais il n'a jamais été inculpé. À ce jour, personne n'a jamais été condamné au Libéria pour des crimes de guerre commis dans ce pays.

 

En 2002, Horace a traversé l'océan jusqu'au Canada, où il a demandé le statut de réfugié.

 

Ce statut lui a finalement été refusé, mais il est resté dans le pays, faisant appel à plusieurs reprises de son renvoi. En 2009, il a demandé le statut de résident permanent, mais au moment de son décès, il n'était pas résident permanent, selon Maclean's.

 

Dans les années 2010, le Centre canadien pour la justice internationale (CCJI) a tenté d'amener le gouvernement à porter des accusations de crimes de guerre contre Horace.

 

Matt Eisenbrandt, qui était directeur juridique du CCJI au moment de son enquête, a déclaré à la BBC qu'il avait fourni à la police canadienne "une montagne de preuves sur un plateau d'argent", y compris le témoignage de plus d'une douzaine de témoins qui ont décrit des crimes "horribles" prétendument commis par Horace et ses soldats.

 

Mais le gouvernement n'a jamais engagé de poursuites pénales, poursuivant plutôt une affaire d'immigration.

 

Geneviève Groulx, porte-parole du ministère de la Justice du Canada, a déclaré qu'il ne commentait pas l'existence d'enquêtes sur les crimes de guerre à moins que des accusations ne soient portées, afin de préserver "l'intégrité" du processus et la vie privée des personnes impliquées. Citoyenneté et Immigration Canada a également refusé de commenter.

 

Si les horreurs du passé d'Horace l'ont suivi outre-mer, elles sont pour la plupart restées dans l'ombre. Il a eu cinq enfants au Canada, dont deux avec sa femme Joyce, qu'il a épousée en 2010. Il a également deux filles qui vivent en Suède.

 

Une poursuite a été déposée au nom d'elle et de sa famille contre la Commission des services policiers de Toronto, l'ancien chef de police Mark Saunders, Trevor Gregory, Keiron Gregory et trois assaillants non identifiés lors de son attaque.

 

Dans la déclaration, obtenue par la BBC, le procès décrit les Horace comme "une famille très unie qui passait tous les week-ends ensemble", et Horace lui-même comme un père aimant et un mari dévoué, qui cuisinait pour ses enfants, les emmenait. vacances en famille et aux activités sportives.

 

Le procès, qui a été déposé en 2020, demande 775 000 $ CA de dommages et intérêts en raison de la perte émotionnelle et financière d'Horace en tant que soutien de famille. La poursuite allègue que TPSB et l'ancien chef de la police sont responsables des actions de l'aîné Trevor Gregory. Avocats au nom de TPSB, M. Saunders et Trevor Gregory ont déposé une déclaration d'intention de se défendre.

 

Les accusations portées contre l'officier de police Trevor Gregory révèlent ce que la police dit s'est passé les jours et les heures avant la mort d'Horace.

 

Juste après minuit le 21 juin 2020, l'accusation a déclaré que Trevor avait reçu un SMS de son fils Keiron, disant qu'il avait été escroqué d'une grosse somme d'argent et qu'il avait la plaque d'immatriculation de l'homme qui l'avait fait.

 

Peu de temps après, Trevor a envoyé un texto à ses relations avec la police "étrange voiture rampant à travers mon capot… pourriez-vous faire ça pour moi", disent les accusations.

 

Après qu'un collègue lui ait fourni l'adresse, Trevor a écrit l'information sur un morceau de papier et a invité son fils chez lui. Il est sorti de la pièce pendant que son fils prenait une photo de l'information, selon l'accusation. Trevor sera condamné en août.

 

Il est actuellement suspendu avec solde par les forces de police et fait face à des accusations de faute professionnelle.

 

Bien qu'on ne sache pas comment Horace a croisé Keiron, les deux hommes auraient été impliqués dans des crimes dans le sud-ouest de l'Ontario.

 

Les documents d'immigration d'Horace indiquent qu'il gagnait sa vie en important et en exportant du matériel agricole, mais en 2013, il a été accusé de vol de moins de 5 000 $, de fraude et de fabrication de fausse monnaie.

 

Les accusations de fraude et de contrefaçon ont été abandonnées, et il a été reconnu coupable de vol de moins de 5 000 $ et condamné à 12 mois de probation en 2016, selon le Toronto Star.

 

Entre-temps, le fils du policier avait accumulé une dizaine d'accusations, mais aucune condamnation, depuis 2016.

 

Alors que Keiron et son père ont été traduits en justice pour leurs rôles présumés dans la mort d'Horace, ceux qui connaissent le passé d'Horace sont contrariés qu'il ait échappé à la justice.

 

Le Canada a raté une occasion de rendre justice aux survivants du Libéria, a déclaré M. Eisenbrandt. "Au lieu de cela, sa propre mort violente était une condamnation accablante des échecs du gouvernement dans cette affaire."

 

Et Mme Washington a déclaré: "Je ne pense pas que ce soit une très bonne nouvelle pour les Libériens, en particulier ses victimes, car justice n'a pas été rendue dans cette affaire."

 

"Il est mort et parti. Il ne va pas faire face au tribunal des crimes de guerre, il ne pourra pas rendre compte sur cette terre de la méchanceté."


News by Robin Levinsong-King 

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